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Un des plus beaux matchs de la saison en WNBA : des superstars, du money-time et un scénario mémorable !

Source photo : Twitter Washington Mystics

Pour dire qu’il y avait un big 3, il y a un vrai big 3 à Phoenix sur ce match. 30 points pour Griner, 28 points pour Mitchell et 25 pour Bonner. Malheureusement insuffisant avec des pourcentages intergalactiques. Défaite 93 à 99 devant un duo dingue Delle Donne – Toliver !

Premier match depuis le break du All-Star Game et les mini-vacances sont déjà terminées pour les joueuses WNBA. Kristi Toliver avait été on fire durant le week-end des étoiles et elle ne baisse pas le pied en plantant les 6 premiers points de son équipe, dont un sublime jumpshot pour commencer la partie. En Face, c’es Griner qui fait un chantier, elle aussi 8 points après 5 minutes de jeu. Le All-Star Game n’est donc pas fini entre ces deux pépites qui ont toujours la main chaude, offrant un magnifique duel en ce début de rencontre. On appréciera le fait que Jeff Green soit présent, lui la star locale de Georgetown, qui a été transféré à Utah, mais cela ne l’a pas empêché de porter le jersey de Kristi Toliver (25 points à 9/17 au shoot), pour lui rendre hommage. Grâce à un bel effort collectif, Washington sera  devant de 8 points après 10 minutes.
L’équipe de la capitale fédérale commence fort le second quart-temps avec une énorme défense et surtout une second unit qui partage le ballon. L’écart sera maintenu jusqu’à la mi-temps puisque Phoenix ne rentre pas grand chose, exceptés Bonner et Griner bien trop seules. 29 des 38 points inscrits de l’équipe d’Arizona !! Le Mercury aura 10 points de retard en rentrant aux vestiaires.

Plutôt que de montrer les crocs, le Mercury va se faire soulever d’entrée par Delle Donne (33 points et 6 rebonds). De -10, l’écart passera à -17 en 1.30, de quoi forcer un temps-mort. Un timeout inutile puisque « DD » et son masque plantent encore sur la possession qui suit avec son shoot toujours aussi soyeux. Elle marquera un total de 15 points dans le quart mais elle n’est pas seule, Kristi Toliver, encore elle, se fera remarquer par un énorme stepback à 3 points qu’elle dédicace à Jeff Green. C’est aussi elle qui plantera le presque buzzer dans le 3ème quart-temps. Si Mitchell n’avait pas rentré plus de 3 paniers à 3 points dans cette seule période, il y aurait eu bien plus que 17 points d’écart.
Mitchell sera la grand dame de ce 4ème quart-temps. Malgré la grosse domination de Washington, elle est en confiance et continue de balancer. Encore plus que ses shoots, elle maîtrise le tempo et donne enfin de l’air à Griner qui en avait bien besoin. Elle joue tellement bien que son équipe revient à 5 petits points et le Mercury plantera 21 points en à peine 5 minutes de jeu. Temps-mort oblige pour casser le rythme et les choses sérieuses commencent. La défense est plus solide mais cela n’empêche pas Turner de continuer à scorer mais surtout Mitchell, à planter à 3 points pour revenir à une seule possession !! Et c’est le moment où Toliver sort encore une fois de sa cachette en plantant deux shoots de suite dont un stepback magnifique. Game over.

Le match entre Phoenix et Washington était un des plus beaux de la saison. Un beau revirement de situation, des stars présentes, de beaux systèmes mais malheureusement l’histoire ne se termine pas bien pour Phoenix. A noter les 12 points de Cloud et les 13 unités de Powers côté Washington.

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